Cobertura de seguro de saúde para mantimentos saudáveis? Mais intervenções baseadas em alimentos podem estar chegando

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Planos de seguro de saúde cobrem uma variedade de procedimentos médicos, prescrições e visitas a prestadores. Uma mudança recente em como alguns planos interpretam os benefícios de seguro relacionados à saúde pode ter mais planos oferecendo benefícios baseados em alimentos, incluindo refeições e mantimentos saudáveis.

Hipócrates, do juramento de mesmo nome, escreveu famosamente “Deixe a comida ser o seu remédio”. Há pouco mais de uma década, o editor do British Medical Journal lamentou: “Embora muitos pacientes estejam convencidos da importância da comida tanto para causar como para aliviar problemas, o conhecimento de muitos médicos sobre nutrição é rudimentar. ”Felizmente, a comida como medicamento baseado em prevenção está ganhando força em todo o país, com alguns vendo o paradigma já mudando.

governo federal recentemente deu o sinal verde para o Medicare Advantage planos para alargar o âmbito da suplementares, “benefícios relacionados com a saúde” para os indivíduos. Os Centros de Serviços Medicare e Medicaid (CMS) sinalizaram que considerarão a aprovação de planos de seguro com benefícios adicionais que “compensam deficiências físicas, diminuem o impacto de ferimentos ou condições de saúde e / ou reduzem a utilização evitável de emergência”.

O escopo desses novos “benefícios relacionados à saúde” é consideravelmente amplo. As seguradoras estão preparando seus planos para incorporar essa nova definição, e ainda não se sabe quais serão esses benefícios. A Kaiser Health News informa que as seguradoras podem incluir “aparelhos de ar condicionado para pessoas com asma, alimentos saudáveis, passeios para consultas médicas e refeições feitas em casa”.

Os novos benefícios suplementares podem induzir mais beneficiários a mudar do Medicare tradicional para o Medicare Advantage, apesar da cautela do CMS em contrário. Ao contrário do programa Medicare tradicional do governo, o programa Medicare Advantage é executado através de seguradoras privadas que oferecem planos aprovados pelo CMS. Dada a inclusão da palavra “Medicare” no Medicare Advantage, as semelhanças no nome entre os dois programas podem ser confusas para alguns beneficiários.

O tempo dirá o quão bem-sucedidos serão esses “benefícios relacionados à saúde” para melhorar os resultados de saúde ou reduzir os custos dos cuidados de saúde. Como noticiou a Kaiser Health News , alguns defensores do consumidor advertem que os benefícios extras do Medicare Advantage podem vir em detrimento dos indivíduos do Medicare tradicional. A decisão de se inscrever no Medicare ou no Medicare Advantage pode ter ramificações para o beneficiário, incluindo limitações de cobertura relativas a prestadores e hospitais. O dinheiro adicional para as compras não deve ocorrer às custas de um plano que atenda mais adequadamente às necessidades de cobertura de saúde de um indivíduo. Mesmo assim, dois aspectos do programa “benefícios relacionados à saúde” são particularmente estimulantes.

Primeiro, os novos planos poderiam levar a novos dados disponíveis para pesquisadores de qualidade da saúde, o que aumentaria o volume de conhecimento sobre intervenções baseadas em evidências em torno da alimentação e da saúde. Dado que os parâmetros dos benefícios alimentares “relacionados à saúde” são indeterminados, eles podem ser especificamente adaptados para atender às necessidades de determinadas condições de saúde, como doenças cardíacas ou diabetes. A variedade de intervenções potenciais poderia fornecer amplo espaço para os pesquisadores determinarem quais intervenções têm maior impacto para os indivíduos e para o sistema de saúde em geral.

Os dados sobre os custos e os resultados de saúde obtidos a partir dos novos planos podem estar de acordo com um estudo recente da Health Affairs , no qual os participantes de um programa de alimentos experimentaram uma diminuição estatisticamente significativa nos gastos médicos gerais. Aqueles em um programa de refeição medicamente adaptada não só tiveram uma redução de 16% nos gastos médicos em geral, mas também reduziram as visitas ao departamento de emergência, internações hospitalares e transportes de emergência.

Em segundo lugar, muitas seguradoras do Medicare Advantage também operam planos individuais e de grupo. Se esses benefícios extras do Medicare Advantage forem bem-sucedidos na redução de custos e no avanço da saúde dos beneficiários, mais planos poderão oferecer benefícios semelhantes. Ao fazê-lo, as seguradoras poderiam ser incentivadas a aumentar o uso de alimentos como uma ferramenta preventiva para melhorar a saúde ou a alimentação como remédios, fornecendo aos indivíduos refeições sob medicação para atender às necessidades nutricionais de determinados processos patológicos.

Embora os detalhes dos novos planos do Medicare Advantage ainda sejam indeterminados, espera-se que eles se baseiem nas evidências existentes sobre intervenções bem-sucedidas. Intervenções baseadas em alimentos no sistema de saúde devem crescer apenas para conter os crescentes custos de saúde e melhorar a saúde individual e comunitária. Os novos planos poderiam ser um passo na direção certa para as seguradoras, e a base para futuros pilotos ou estudos para construir evidências de novas intervenções de saúde relacionadas a alimentos para reduzir custos e melhorar os resultados de saúde.

Fonte: Forbes.

Traduzido e Adaptado por: EuFalei.

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